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蒂姆-库克:改变苹果的“船长”

2015-05-13未知小黑0

两个半世纪之前,英国探险家詹姆斯·库克率领着自己的团队穿越太平洋,取道印度洋,继而横跨大西洋,创造了人类历史上一个又一个的航海奇迹。让人钦 佩的是,充满智慧和勇气的库克在经受住狂风巨浪击打的同时,还鼓捣出了慢慢征途中蔬菜和牛奶的保鲜方法,使自己的船员得以逃过坏血病的夺命之劫,由此也演 绎出了令全世界小朋友们耳熟能详的库克船长冒险的故事。两百多年后,库克家族又一位“船长”—— 苹果公司CEO蒂姆·库克又拔锚起航,而他的目标是要改变苹果。

  临危中领命

  对于库克为苹果作出的贡献,我们可以作出这样的理解。此前,市场分析人士的目光更多地锁定在乔布斯出众的设计与营销之上,苹果也确实凭借着这两大独门 绝技令消费者为他的每一款产品而疯狂;然而,从iPhone到iPod,再到iPad和iMac,人们也发现苹果任何一款产品的推出与交货间配合得天衣无 缝,如此绝妙的运转,库克出色的运营能力功不可没。正如《财富》杂志的评论所说:“史蒂夫是公司的门面,并且积极参与了产品研发,但蒂姆才是将所有设计变 成厚厚一叠钞票的人。”无疑,令人交口称誉的成就奠定了库克在苹果作为“二号人物”的强势地位。

  真正彰显库克管理能力的还是在其三次代行CEO职权期间所取得的显赫成就。由于被检查出患有胰腺癌,乔布斯在接下来6年多时间中先后三次离职住院,而 且每次几乎没有作任何考虑,就将临时CEO的权杖交到了库克手上。这一结果足以说明乔布斯对库克的充分信任与肯定。当然,库克也没有让乔布斯失望。特别是 在第二次履行临时CEO职权期间,苹果连续两个季度业绩刷新历史纪录,现金储备翻番膨胀至500多亿美元,苹果的股价随即大涨67%。不仅如此,库克率领 团队发布了新版iphone3GS,完成了新版iPod、Macbooks和MacOS的开发。等乔布斯回到公司后,这些产品便及时地正式对外发布。

  从发放给库克的巨额薪酬中可以看出苹果决策层对库克代行CEO期间所取得成绩的充分肯定。在当年向库克派发了500万美元的奖励之后,苹果董事会在次 年又作出了给予库克巨额薪酬的决定。资料显示,在2011年100家上市公司高管的年薪排行榜中,库克以3.78亿美元的年薪高居榜首,成为美国年度薪酬 最高的首席执行官。在3.78亿美元的薪酬中,股票奖励为3.762亿美元,而这些股票将在未来10年内分期解禁。有人形象地算了一笔账,库克一年所得等 于作为苹果最大供应商的富士康普通员工六万年的收入。

  看着受到众人拥戴的库克,从病魔纠缠中暂时脱身的乔布斯也倍感欣慰。2011年8月,乔布斯正式对外宣布,自己将辞去CEO一职,由蒂姆·库克接任, 库克同时加入苹果公司董事会。事实上,在苹果前CEO詹姆斯·麦克鲁尼离开之后,乔布斯一直没有找到合适的接任人选,而且据《华尔街日报》的描述,乔布斯 以其典型的粗暴方式拒绝了好几位求职者,甚至有一次面谈未结束就拂袖而去。至于自己为什们选定库克,乔布斯后来作出了这样的解释:“我不能从公司内部挖掘 潜力,也没有从我认识的人当中发现合适人选,这项工作整整持续了九个月,直到我们找到蒂姆·库克。在蒂姆加盟苹果以后,我们从根本上改变了PC业务的供应 流程。”

  实际上,虽然库克作为一位业务杰出的运营大师备受赞誉,但直到乔布斯对外宣布库克接任CEO职务之前,许多苹果之外的观察家们都推测库克不会成为苹果 的下一任首席执行官。道理很简单,苹果需要的是一位像乔布斯那样的产品设计天才,同时还需具有高超的营销技巧,而库克不是这样的一个人,他所擅长的管理运 营在苹果已经外包了。不仅如此,连库克本人也不相信,乔布斯会选择自己,对此,《华尔街日报》有这么一段动感描述——

  一天,蒂姆·库克接到了史蒂夫·乔布斯的电话,乔布斯说:“我要跟你谈谈。”库克说:“好的,什么时候?”乔布斯说:“现在。”库克放下了手头的事 情,来到了乔布斯的办公室。“蒂姆,我将推荐你担任首席执行官”,库克完全不相信自己的耳朵,问道:“你说什么?”乔布斯又重复了一遍。库克问道:“你确 定?”乔布斯说:“确定。”库克又问一遍:“你确定?”乔布斯说:“是的,不要再问了。”

  包括库克在内的苹果董事会成员都笃信多次从鬼门关闯过来的乔布斯最终一定能够逢凶化吉,从而带领着苹果上演更多鬼斧神工的奇迹,然后,在将CEO的权 杖交到了库克手上六周之后,乔布斯还是带着未竟的遗愿撒手人寰。在全世界的“果粉”为失去自己心目中的大师痛哭之时,库克更为悲恸和惆怅。因为,库克非常 清楚,作为苹果灵魂的乔布斯若能在世,肯定能为为自己保驾护航,而如今他只能独立前行。

  我不是史蒂夫

  自从库克接过CEO的职位以来,特别是在乔布斯去世后,他一直面临着一种似乎难以逃脱的尴尬:无论他做出什么决定,人们都会想,假如乔布斯还在的话, 他会怎么办?甚至人们对库克的评价是:他唯一的缺点就是他不是乔布斯。而美联社也作出报道称,从为苹果产品的命名,到在公共场合的着装,“果粉”们都盯着 库克的一举一动,无时无刻不想从他的身上寻找到乔布斯的踪影。实在逼急了,库克只能硬着头皮对外宣称:“我从未想过要成为乔布斯,这不是我的生活目标;我 就是我,我关注的是成为一名伟大的苹果CEO。”

  首先必须承认库克与乔布斯有着许多的共同点。乔布斯争强好胜,而库克在康柏工作时的上司格雷格·佩特什说:“他干事情不为名,不为钱,不为自尊,而是 为了赢。”乔布斯可以不分白天黑夜的工作着,而苹果的员工都知道库克是一个工作狂。比如,库克经常在凌晨4点半发电子邮件,全球性的电话会议在任何时间和 地点都可能召开。另外,多年来库克都会在周日晚上跟员工召开电话会议,目的是为星期一早上更多的会议做准备。当然,苹果员工还能看得到的是,库克几乎每天 都是第一个到公司,又是最后一个离开。

  然而,库克的确又不是乔布斯。乔布斯性情暴躁,咄咄逼人;而库克则性情沉稳,沉着冷静。乔布斯长于健谈,习惯以语言的感染力征服他人;而库克说话温 和,擅长于用情感打动对方;乔布斯希望别人能够成为自己忠实的听众,而库克在很多的时候都能仔细聆听他人的发言;乔布斯说起话来没完没了但又不令人讨厌, 而库克发言时会在中间出现令人不舒服的长时间停顿,同时还能让人听到他撕开巧克力锡纸时的撕拉声,因为他喜欢吃这个东西。乔布斯面对业绩不佳的高管可以暴 跳如雷,而库克可以不动神色,向那些未完成预期目标的主管颁发一只马桶塞……。

  作为《财富》眼中“美国最粗暴的老板”和《经济学人》眼中的“拿破仑”,乔布斯没有少听到来自员工嘴中诸如“冷血”、“暴君”等之类的奚落和嘲贬。在 苹果,很多员工不愿意与乔布斯同乘一部电梯,因为害怕还没出电梯就被他炒了鱿鱼。而每每碰上库克上下班,员工们都会主动让老板先进电梯,然而鱼贯而入,而 在电梯中,库克也会与员工谈笑风生。不仅如此,就餐时,当年乔布斯一般只会与首席设计师坐在一起,而库克会经常随意地坐在某些员工身边。不可否认,乔布斯 在苹果员工心中拥有着被尊崇的地位,但同时确实夹杂着不少敬畏的成分;而库克不仅令人尊敬,更让人感到亲近。专业职场网站的调查显示,库克得到了97%的 员工认可率,比乔布斯还受欢迎,同时库克还入选了《时代》杂志2012年度全球最有影响的100位人物排行榜。

  然而,如果你认为库克是一个好伺候的老板则大错特错。在与部下开会时,库克会提出10个问题,如果全对,再问10个;持续一年能给出完美答复后,库克 会把问题减少到9个……,但只要答错1次,自动重新回到20题问答状态。另外,库克对工作要求也以苛刻而著称。在一次讨论公司在亚洲碰上的一个具体问题 时,库克跟他的团队说“得有人去中国处理这个问题。”会议开了30分钟后,库克看到他的得力助手萨比赫·汗还在身边,突然面无表情地问:“你怎么还在这 儿?”当时萨比赫立刻站了起来,连衣服都没有换就开车直奔机场。

  与乔布斯在社会慈善活动中总是表现出“等等再说”的态度完全不同,库克特别喜欢参与公益。为了帮助捍卫正义和人权的RFK中心凑集资金,库克参加了一 项慈善拍卖活动,为此库克承诺,最终赢得拍卖的投标者将获得与他本人共同喝咖啡的机会,时长大约为一个小时。据悉,本次活动的起拍价为5万美元整,最终经 过86轮的竞价后,拍卖价格飙升至61万美元,较起拍价溢价12倍。不仅如此,与乔布斯毫不避讳地追求享受截然相反,库克现在还居住在帕罗奥多一幢相对便 宜的房子里,他说要等到硅谷房价下跌后再买房,可自从他住进出租屋之后,硅谷的房价再也没跌过。

  苹果在改变

  相比于外界拼命地寻找库克与乔布斯的相同点而言,人们更为关注的是失去乔布斯的苹果会在库克的带领下走向何方?甚至市面上曾经广为流传乔布斯的离开会 使苹果群龙无首,而对库克管理能力的质疑声更是此起彼伏,其中有一个事实库克不得不领受,那就是从乔布斯手上接过CEO宝印的当日,苹果股价暴跌超过 5%,市场以近乎无情的方式迎接库克的登基。

  “我永远不希望你问我会怎么做,只需要做正确的事情。”库克的耳边经常回想起乔布斯交权时留给自己的口谕,而每每这时,捏紧拳头的库克似乎周身获得了 更多的自信能量。他一方面向市场发出“我们不会放弃乔布斯的梦想”誓言,另一方面悄悄地推动苹果作出渐渐的改变。在库克看来,只有改变——一种积极的改 变,才能让人们相信苹果的存在与创新的能量,也只有通过改变,才能让当世界最有价值的公司烙下“后乔布斯时代”的烙印。

  苹果多年来一直恪守着拒绝派发股息的传统习惯,乔布斯甚至曾竭力阻止苹果对股东分红与股票回购,但在库克主政半年后,苹果就对外宣布向股东发送每股 2.65美金的红利,并且公司承诺将连续三年回购股票,价值达到100亿美元。如此慷慨之举无疑让股东和投资者欣喜若狂,因为这毕定是苹果过去18年以来 “破天荒”的财务动作。更令股东们倍感惊喜的是,在刚刚公布的2013年第三季度财报中,苹果董事会再次宣布为公司普通股股东派发每股3.05美元的现金 股息,加上回购股票所投入的资金,苹果本次返还的现金高达188亿美元。不仅如此,库克明确表示,苹果将在2015年底之前向股东增加回馈1000亿美 元。面对着苹果的高调“撒钱”举动,市场分析人士在瞠目之时也作出了积极的评价,一致性看法是,苹果已不再是一个高高在上的华丽企业,而是一个能够承接地 气的普通公司。

  受到乔布斯个人思想与行为的影响,苹果的管理层与普通员工在对待社会慈善问题上历来非常低调,但苹果的员工好奇地注意到,库克上任后向他们发出的第一 封电子邮件中,竟然说的是公司准备启动的一项慈善捐款补贴计划。按照该计划,苹果每名员工每年最多可补贴1万美元,以苹果的8万名员工计算,此举将产生数 百万美元的捐款。在谈到作出这一决定时,库克引用他的心中偶像约翰·肯尼迪的一句名言来作支撑,即“越多付出,越多期待。”资料显示,约翰·肯尼迪是美国 第35任总统,在任期间非常关注和重视美国的民权运动,因此被大多数美国民众视为历史上最伟大的总统之一,50年前遇刺身亡。

  决策方式也在库克治下发生着微妙的改变。乔布斯时代的苹果主要通过对技术疯狂偏执的钻研以及时尚美观的设计和华丽十足的促销驱动着苹果产品深入人心, 这种市场风向决定了工程师们在公司中至高无上的地位,而产品管理部门和供应管理部门被边缘化。但如今,人们看到在苹果任何重大会议上,多数参与者都是项目 经理和全球供应经理,苹果生产什么产品已经不再是由工程师们说了算。苹果也正在由一家以工程师决策为主的公司转型为以考虑生产效率、成本节约为主的保守公 司,一家更加企业化的组织。

  国会山就是国会山,硅谷就是硅谷。在乔布斯时代,苹果几乎与官方不发生任何往来,甚至财大气粗的苹果从未想到要请求政府出手声援和支持。然而,现年 52 岁的库克却更懂得与政府沟通的重要性。在前不久的国会听证会上,库克大声呼吁降低美国企业税率,以鼓励苹果遣返境外资金。据悉,库克曾主持创办了苹果在爱 尔兰的子公司,而那里的企业利润税率仅为2%,同时苹果手持的现金资产中有70%位于海外账户之中。由于将海外资金带回美国需要缴纳约35%的高额税金, 苹果无疑将为此付出巨大损失。显然,库克希望借助游说国会能让苹果逃避抽筋剥皮的痛苦。

  苹果的确太有钱了。最新财务数据显示,苹果目前的现金储备高达1470亿美元,这笔巨款打包收购摩托罗拉、戴尔、雅虎、动视暴雪和百思买之后还有大笔 剩余,也超过了110个国家的GDP,更超过美国财政部的支付能力。与乔布斯将现金留存于手中从而强调资金在自我产品和项目开发上的内部循环有所不同,库 克则认为应该把钱花在对苹果的发展更紧要的地方,比如对外购其他有价值的企业等。于是,在前不久收购了以色列闪存公司Anobit之后,苹果也一度向摩托 罗拉、黑莓等抛出“橄榄枝”,尽管最终没有如愿,但库克表示,苹果会考虑收购更多的公司。市场对此给出的评论声音是,苹果比以前变得更加开放、更具有现代 企业的味道了。

  没有人会否认库克时代的苹果与乔帮主时代的苹果已完全不同,也没有人敢断言库克手中的苹果一定比乔布斯手中的苹果要好,但几乎所有的人都认为库克是在 做对苹果有利的事情,苹果也打上了库克的烙印。公开资料显示,在库克的管理之下,苹果实现了令人难以置信的全面增长,其中员工数量翻了三番,年营业收入翻 了三倍多,净利润增长了九倍,苹果股价上涨近 50%,并曾在 2012 年 9 月达到历史最高点的705.07 美元,同期苹果市值达到历史最高,膨胀至 6235 亿美元,超过微软成为美国有史以来市值最大的公司。

(责任编辑:小黑)

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